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COVID-19/新冠病毒影響神經系統造成後遺症!醫師推測:可能增加退化性疾病

Heho健康網/王芊淩 2021.07.26 12:04

新冠病毒疫情發生至今已超過一年半,仍然持續對全球民眾健康造成嚴重威脅,除了最廣為人知的幾種症狀如發燒、易喘、血氧降低外,它同時還可能感染心臟、免疫及神經系統,堪稱是無孔不入神經外科主治醫師也推測,根據其他疾病同樣模式,若是影響到神經系統可能後續「退化」問題比較容易引發。

不是重症才會出現神經系統的影響!

雖然多數年輕患者感染新冠以後都是輕症,但如果是本身身體狀況比較不好的族群,病毒更容易神經系統內,更容易出現神經併發症。臺北市立聯合醫院和平婦幼院區神經外科主治醫師莊淵丞說:「重症合併神經的症狀會比較大,但輕症也是會影響神經,包含嗅覺、味覺異常,不是到重症才會有些神經合併的問題。」

過往新冠肺炎最常見仍是肺炎上的影響,為什麼也會跟神經系統也有關係?莊淵丞解釋:「人體中的腦及神經組織會受到血腦屏障的周密保護,不會讓細菌病毒等病原體輕易通過。但新冠病毒可使組織發炎產生縫隙後進入腦神經開始肆虐,引發腦炎、腦膜炎、脊髓發炎等狀況。」

患者此時會感受到頭痛、肌肉疼痛、肢體乏力、嗅覺味覺的改變及喪失等等不適。當病毒感染腦幹時,人體會無法察覺缺氧的危機,導致猝死,這是隱性缺氧或稱快樂缺氧的由來。

大腦血管也是病毒攻擊目標!未來可能增加退化性疾病

此外,大腦中的血管也可能成為病毒攻擊目標,當血管發炎受到傷害後,原本提供給大腦的養分及氧氣會減少,影響到腦部運作,患者會感到白天容易疲倦嗜睡、夜間失眠、記憶力減退、不容易集中注意力等。莊淵丞提到:「這些器官的感染同樣可能造成嚴重及持久的併發症或後遺症,值得關注。」

特別是神經造成的後遺症問題,也一直是臨床上關注的焦點,莊淵丞說推測:「理論上大腦細胞組織受損後,會增加後續發生退化性疾病,如早發性失智、帕金森症等疾病的機會。」但這樣的看法是否正確仍有待更長時間的觀察追蹤。

許多研究指出,神經症狀的發生機會跟患者本身健康狀況、慢性疾病的存在、免疫能力等息息相關,當患者已產生新冠重症而免疫力急遽下降時,會更加容易合併神經系統併發症。莊淵丞呼籲:「要避免新冠病毒的種種危害,仍是預防更勝治療。除了加強個人防護,避免群聚減少接觸病毒的機會。」

文、王芊淩/圖、何宜庭

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