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臺灣種子10月首度登太空    中興大學選送姬蝴蝶蘭、臺灣藜、向日葵

大成報/ 2020.08.19 00:02
【大成報記者蕭宇廷/臺中報導】臺灣種子今年10月將首次登上太空,由中興大學農資學院與農委會農試所選送的4種種子,包含姬蝴蝶蘭、臺灣藜、向日葵、番椒,7月底已送達日本,預計9月送達美國;10月則將搭上補給物資給太空人的太空船,前往國際太空站(ISS),展開數月的太空之旅。

興大指出,國家太空中心參與日本宇宙航空研究開發機構(JAXA) 的免費科學計畫「太空種子亞洲未來」,要把種子送到 ISS,研究太空環境對植物的影響。種子將在太空站上「放置」幾個月,不會在太空站上栽種,預計明年2月回到地球、送回臺灣;屆時將送回興大與農試所,由兩單位實際栽種,探討太空中微重力、高輻射的環境對種子生長的影響。

目前已知有9國參與該計畫,提供16種植物種子上太空。太空中心表示,各國主要根據2個原則選種子,一是特有種或具有特殊象徵;另一類是作物。前者如泰國選了國花阿勃勒、澳洲挑了國花金合歡、紐西蘭選出原生種聖誕紅;作物類則如印尼相中芹菜與洋蔥種子、還有馬來西亞的聖羅勒(泰國稱為打拋葉)。

而太空中心這次與興大農資學院及農試所合作,兩單位協助選定植物、提供種子、申請出入關檢疫證明,及指導後續研究與科普推廣。

興大農資學院院長詹富智表示,今年4月太空中心與學校聯繫,院內隨即邀請各作物領域的教師討論並評估合作可能性。經過多次與農試所的專家開會討論後,評估未來教學研究發展及考量可送至太空的種子重量限制,最後決定選送臺灣藜10公克、姬蝴蝶蘭1公克、向日葵20公克;農試所則選送番椒16公克。

興大並由園藝系教授宋妤及農藝系教授楊靜瑩負責臺灣藜,園藝系助理教授陳彥銘負責姬蝴蝶蘭及向日葵,農試所負責番椒。

由於種子需先寄送至日本、再送到美國,兩個國家對於種子的進出口規範及檢疫流程規定不同,繁瑣的檢疫工作,如種子的進出口檢疫申請;病毒送檢等則由興大農業推廣中心主任、也植物病理學系副教授王智立負責。

興大說,該校農資學院的農業研究領域完備,太空種子回校後,將送各團隊進行後續研究;未來如有機會,將繼續參與各項國際合作的研究工作。

楊靜瑩提到,姬蝴蝶蘭為臺灣原生種,因其突變紀錄相當少,而突變後染色體變異與植物特徵間的關聯也不清楚;因此選定姬蝴蝶蘭到太空,看看種子是否會受到誘變,以利後續研究。而臺灣藜也是臺灣原生種、俗稱「紅藜」,是原住民傳統作物,市面上普遍可買到;但目前相關研究少。向日葵則是常見園藝作物,易於觀察、便於研究,希望藉該計畫,觀察種子是否會受太空環境影響。

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