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Waymo自駕車測試 打敗美國西部「死亡谷」酷熱

匯流新聞網/藍 立晴 2017.07.17 18:30

匯流新聞網記者藍立晴 / 綜合報導

Google母公司Alphabet旗下自駕車公司Waymo近日大規模展開道路測試。在無人駕駛/自動駕駛汽車的道路測試中,除了要通過其他車輛、行人、路障、交通號誌等種種測試之外,天氣也是一項考驗,無論大太陽或是下雪,都要確保車輛能安全行進。近日,Waymo要在美國西部「死亡谷」(Death Valley)進行測試,那是個曾有過最高氣溫紀錄56.7 °C的地方。

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▲今年春天,Waymo在雪中的太浩湖(Tahoe),於極端寒冷的天氣下進行小型自駕車的測試,現在則要來挑戰溫度的另一端。/新聞照來源:Waymo

經過了三天的公路旅行、從戴維斯水壩(Davis Dam)到拉斯維加斯,Waymo將裝備了所有最新傳感器的新Chrysler Pacifica混合動力小型自駕貨車帶到了加利福尼亞州的死亡谷──地球上最熱的地方之一。

為什麼要在極熱天氣下測試自駕車?如果你曾在豔陽下使用手機,並且體驗過手機過熱、突然自動關機的情形,那麼自駕車要通過酷熱天氣測試的原因就不難理解。

Waymo指出,在高溫路況中測試是汽車產業的標準測試之一,而將自動駕駛系統裝置於汽車中時,會產生額外的熱量,因此,透過嚴格的測試,確保系統能在高溫下正常運行是至關重要的,「我們的自駕系統要比手機更加可靠。」

Waymo已經對自家最新的Chrysler Pacifica汽車進行了將近一年的熱度測試,不過多是在實驗室中進行。實驗室可以模擬各種天氣情況,包括高溫、低溫、下雨、落雪等極端狀況,以提升系統面對不同天氣與路況的能力。

而此次測試的目標是盡可能在多條件且酷熱的情況下行駛汽車,例如:塞車、長時間閒置、傾斜的道路等,在測試中,Waymo透過每秒接受超過200個不同的測量值密切監控系統,確認內部傳感器套件按照預期的運作,此外,Waymo也專注乘客座位的溫度,確保乘客處於舒適的環境。

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▲在拉斯維加斯大道上進行測試的Waymo自駕車。/新聞照來源:Waymo

為什麼選擇三個不同的地點進行熱度測試?Waymo指出,這麼做是因為每個地方都提供了他們不同但卻重要的環境學習。位於亞歷桑納州和內華達州邊界的戴維斯水壩,擁有長且陡峭的沙漠道路,讓車輛可在炎熱的日子下測試;拉斯維加斯大道則在酷熱的天氣下提供了繁忙且堵塞的交通情形進行測試。

而在死亡之谷,則可遇見美國的最高溫紀錄,特別是在Furnace Creek,曾在1913年7月10日有過地球上最高的溫度:56.6℃。Waymo工程師Simon在測試中已經深切體會周遭的環境讓人非常不舒服,「鞋底會像口香糖一樣融化、黏在地上」。

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▲Waymo工程師Simon於死亡之谷進行測試。/新聞照來源:Waymo

Waymo指出,透過此種在極端情況下的測試,已經證明了Waymo可以在極端的天氣下正常運行,即使車子在豔陽天、在沙漠中、在空調全開的情況下,車輛仍能載著乘客去往他們的目的地。

消息來源:Waymo

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新聞照來源:Waymo

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