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跳舞對腦力最有幫助

草根影響力新視野/ 2017.05.09 00:00
草根影響力新視野 琪拉編譯

跳小步舞曲或是一首佛朗明哥舞可以保護我們的大腦避免老化嗎? 最近有一項新的研究,比較社交舞、走路、還有其他運動對於神經系統產生的影響,結果發現學習社交舞的確有它與眾不同的地方。因為舞蹈需要運用到身體及頭腦,對延緩老化很有幫助。

中老年以後人的頭腦運作會漸趨緩慢。科學家對於頭腦運作的速度目前知道的還不多,包括如何測量大腦可以吸收的速度、接受和回應新的資訊等。但知道的是大部分人過了四十歲之後頭腦運作會變慢,科學家懷疑是因為大腦白質的漸漸磨損所致。大腦白質含有特別的細胞會負責從神經元間傳導資訊給大腦其他區塊,在年輕人的腦中,這些傳導的速度相當快,但在老人間,速度就慢很多。

新的這項發表在Frontiers in Aging Neuroscience的研究,科學家想瞭解不同運動對於老人的腦造成的影響。他們找來了174位60歲70歲中間的健康老人,大部分沒有運動習慣。科學家把他們分成不同群組,其中一個群組被要求一週要做三次,一次一小時的快走,另一組需要一週三次的伸展與平衡訓練。最後一組則需要去學習跳社交舞。

六個月後,科學家都發現全部老人都有一些白質退化的現象。這些退化現象在最年長的老人及之前最少運動的老人身上最為明顯。有趣的是,被分配到要學習社交舞的老人,相較於六個月言,大腦白質區反而有進步。

這似乎表示跳舞對於大腦認知的需求,包括要求人去學習還有記憶排舞的走位,大大的影響了大腦組織的生化反應,刺激與增加了大腦白質的密度與數量。更有趣的是,這些白質的變化對於人的認知表現並沒有顯著的改變。幾乎每個人在思考性的測驗上表現得都比六個月以前好,包括他們思考的速度也比以前快,即便他們大腦的白質比以前還稀疏。

這樣的實驗結果,意表當人的大腦開始接受系統性改變時,還有當我們開始學習記憶和嘗試解決問題時,大腦有了時間的斷層,像是停止老化一般。更讓人興奮的是,只要參與任何一種需要動作與社交性的活動,對於老年人的智力都有幫助。

因此,主持這項研究的科學家表示:[老人應盡量不要獨處或靜坐,這些來我們這裡做研究的老人,之前就有運動習慣的,他們頭腦老化的速度比較慢。若是有跳舞習慣的老人,他們大腦白質越健康。]

當然,這次只是短期的研究。主持研究的學者希望能夠持續研究下去,最好是能夠作持續七年以上的長期研究。不過目前的研究結果已經足夠顯示社交舞對人腦的益處了。

參考資料:

Walk, Stretch or Dance? Dancing May Be Best for the Brain

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