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穀神星發現碳化物 可孕育生命

中央社/ 2017.02.17 00:00
(中央社卡納維爾角16日綜合外電報導)根據刊登在期刊「科學」(Science)中的研究報告,美國國家航空暨太空總署(NASA)太空船首度在矮行星穀神星上發現含有碳的生命構成物質。

跟美國德州一樣大的穀神星,位在火星和木星軌道之間的主要小行星帶中。

路透社和Space.com網站報導,這個發現讓穀神星(Ceres)被列入除了地球外,科學家在太陽系中尋找可能有生命的行星名單中。直徑約950公里的穀神星,地殼是岩石和冰的混合體。

研究團隊使用NASA黎明號探測太空船,黎明號繞行穀神星的軌道已將近2年。

加州大學洛杉磯分校(UCLA)黎明號探測太空船首席科學家羅素(Christopher Russell)在寫給路透社的電郵中寫道:「我認為這些有機分子離形成微生物生命還很遙遠。然而,這個發現告訴我們必須更進一步探索穀神星。」

穀神星是小行星帶內最大的天體,與太陽的距離差不多是地球距離太陽的3倍。

羅素說:「這個發現意味太陽系中的初始物質,含有必需元素或構成生命的元素。」(譯者:中央社陳昱婷)

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