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廢參院改單一國會 愛爾蘭公投沒過

自由時報/ 2013.10.06 00:00
國庫吃緊先廢上院?開票51.7%反對

〔駐歐洲特派記者胡蕙寧/倫敦—都柏林報導〕愛爾蘭因國庫吃緊,四日舉行廢除參議院公投,希望讓國會成為單院制,以節省經費。原本預計公投可以順利過關,不料五日開票結果大出意料,總理肯尼提出的廢除參院案,竟以些微差距遭否決,五十一.七%的民眾反對,四十八.三%贊成,投票率將近四十%,比預期的高。

這個幾乎等於憲改的重要公投,是總理肯尼在二○○九年所提出,他的統一黨在二○一一年大選中將此列入競選綱要而獲勝。他在三日還透過YouTube表示,部分歐盟國家如瑞典與丹麥已廢除參議院,而民主政治並沒有受到任何負面影響;一院制國會可節省成本、增加效率、提高透明度。該國已歷經七十年的兩院制,現在為了節省成本,置大眾利益於政客之前,已經到了廢除參議院的成熟時機。

愛爾蘭在一九四九年正式獨立之前,就已在一九二二年建立上下兩院制,至今已歷時九十一年。參議院最初是仿照英國上議院而設,監督與修正下議院通過的法案,它原則上不能阻止下院通過的法案施行,但有權拖延三個月。只是在一九六四年之後該國參院就沒動用過這個權力。目前共有六十席的參院,其中十一席由總理直接任命,六席由愛爾蘭兩所大學的畢業生選出,四十三席由各地區議員投票選出。

肯尼估計,廢除參院後可為國庫省下約二千萬歐元(台幣八億元左右)。根據愛爾蘭時報在公投前進行的最後民調顯示,三百一十萬選民中,六成二贊成廢除,三成八反對,但有高達二十%的選民依然猶豫不決。

贊成廢除的人多認為參議院是一個養老院,裏頭的議員不是選不上眾議院議員,就是被眾議院刷下來的達官顯貴之友,完全沒有做到民主監督,還浪費大量納稅金額。

反對者憂權力集中

但支持改革非廢除的人士是卻批評肯尼所屬的統一黨是以節約為名,掩飾攬權跟阻撓政改之圖。反對黨共和黨就認為,為監督政府,參議院有存在必要,一院制會導致權力過度集中。

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