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新創公司Wavii成立僅一年,為何能讓蘋果、Google搶著收購?

WIRED.tw/Wanhsiang 2013.04.30 00:00

Photo: Grafixar/ MorgueFile

據傳Google即將以3000萬美元收購西雅圖新創公司Wavii,究竟這間新創公司有何魅力?

Wavii成立於2012年,共有25名員工。創辦人奧恩(Adrian Aoun)擅長「自然語言處理」,意即透過程式設計,讓電腦更加了解人類溝通用語。

專攻新聞資訊摘要

根據用戶關注的主題,Wavii會提供重要的資訊摘要,建立個人化的新聞動態,就像在Twitter或Facebook上追蹤某人動態一樣。奧恩計畫將這項技術擴大應用在公司的核心服務上,希望能讓電腦更了解網路上大量的資訊。

其官網上寫道:「我們教電腦分析網路上報導、分享的資訊,並自動產出有趣的內容。」

Wavii能夠分析整理部落格、推特以及其他網路內容,讓用戶方便取得自己感興趣的資訊,這是一件大工程。有些網路已內建這種分類架構,但是有太多種建構的方式,而且,大多數網路資訊都未結構化。

語意網(semantic web)的夢想就是希望所有網路內容都符合一種架構,方便電腦組織訊息、理解邏輯語意並進行檢索,進一步替使用者精確判斷與處理資料。然而,目前的技術還不可行,Wavii希望能突破這個限制,藉由機器學習了解自然語言,讓電腦自動組織資訊。

科技龍頭的搶人大戰

根據TechCrunch報導,Apple及Google爭相出價買下Wavii,Apple希望能將Wavii的技術與語音助理Siri結合,但最後由Goolge得標。

Google對機器學習愈來愈感興趣,近來收購動作頻頻,上個月收購了DNNresearch,將神經網路領域專家希頓(Geoffrey Hinton)及其兩位研究生攬入麾下,研究將用於語音辨識、電腦視覺,及語言理解等領域。

最近,Yahoo才以3000萬美元收購Wavii的勁敵──新聞摘要應用程式Summly, Google又接著買下Wavii。可見,隨著Facebook結合社群網站與新聞,Google、Yahoo這些大公司也愈來愈重視新聞社群的應用。

「知識圖譜」團隊整裝

完成併購後Wavii的人員即將納入Google「知識圖譜」(Knowledge Graph)團隊,他們的資料庫內含上億個實體資訊。只要了解這些資訊彼此間的關聯,未來Google搜尋引擎就能提供用戶最相關的搜尋結果。

「知識圖譜」還可望用於其他裝置,如Google Glass等穿戴式運算裝置和手機,及平板電腦的語音搜尋裝置等。

Wavii和Google結盟後,預估將技術支援眾多的Google產品,包括新聞、快訊、Google+ 等。往後用戶就能方便追蹤某公司、品牌、人物的最新發展。

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