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俄小行星撞擊坑 蘊藏龐大鑽石

中央社/ 2012.09.18 00:00
(中央社台北18日電)俄羅斯將開始開採大量鑽石資源,可供應未來3000年的全球市場需求。科學家估計,在西伯利亞有3500萬年歷史的小行星撞擊坑底下,有「數兆克拉鑽石」,是全球已知蘊藏量的10倍以上。

英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,克里姆林宮自1970年代就知道這個撞擊坑底下蘊藏鑽石。這個撞擊區有62英里寬。

不過,俄羅斯現在才公布這個秘密,因為在當時受到嚴格控制的市場,鑽石已經帶來龐大利潤。

蘇聯政府之前也在生產供工業用的各式各樣人造鑽石,因為鑽石業很賺錢。

俄羅斯政府官員終於在上週末記者會上,允許新西伯利亞地質與礦物學研究所(Novosibirsk Institute of Geology and Mineralogy)的科學家,揭開蘊藏龐大鑽石的秘密。

俄羅斯官方通訊社伊塔─塔斯社(ITAR-Tass)說,波皮蓋撞擊坑(Popigai Astroblem)的鑽石,比普通鑽石硬「兩倍」,非常適合工業與科學上使用。

「基督教科學箴言報」(The Christian Science Monitor)報導,新西伯利亞地質與礦物學研究所所長波希倫柯(Nikolai Pokhilenko)告訴伊塔─塔斯社,這個新資源將為寶石市場帶來劇變。

他說:「這種藏在波皮蓋撞擊坑岩層內的超硬鑽石資源,較全球所有已知蘊藏量,多出10倍以上。」

波希倫柯說:「我們說的是數兆克拉。相較之下,今日已知的俄羅斯雅庫提亞(Yakutia)蘊藏量,估計為10億克拉。」

●為俄羅斯帶來逾百億美元礦場

俄羅斯獲利豐碩的鑽石業,大部分是雅庫提亞的米爾內(Mirny)礦場提供資源,這個礦場為俄羅斯帶來龐大利潤。

開採行動是在1950年代展開,當時科學家發現米爾內礦場蘊藏龐大鑽石。米爾內礦場距莫斯科約4300公里。

在接下來的半個世紀,米爾內礦場生產出價值至少170億美元的鑽石。

由於產量減少與安全問題,米爾內礦場於11年前關閉。

俄羅斯國營鑽石公司埃羅莎(Alrosa)之後展開地下開採,不過開採成本更高,而且是在金融危機時期。

波皮蓋撞擊坑的新資源,讓米爾內礦場宛如小巫見大巫,且勢必能為鑽石業帶來亟需的振興。

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